Experten und Orwell-Archive kennen dieses angebliche Orwell-Zitat über das Volk als Komplizen nicht

Copyright © AFP 2017-2021. Alle Rechte vorbehalten.

Tausende Facebook-Nutzerinnen und -Nutzer haben seit Anfang September ein angebliches Zitat des englischen Autoren George Orwell geteilt. Dieser soll gesagt haben: "Ein Volk, das korrupte Verräter, Hochstapler und Diebe wählt, ist kein Opfer, sondern Komplize." Das Zitat taucht in seinen Werken aber gar nicht auf. Auch Orwell-Experten bestätigten gegenüber AFP, dass es sich dabei um einen Fake handelt.

Mehr als 4600 Facebook-User haben das Zitat seit dem 3. September 2021 geteilt. Auf einem gezeigten Bild ist der englische Autor George Orwell zu sehen sowie das deutschsprachige Zitat. Auch auf Twitter teilen Tausende das Zitat (etwa hier).

Es ist dabei nicht das erste Mal, dass das Komplizen-Zitat in Zusammenhang mit Orwell auftaucht. Bereits im Juli 2020 teilten Hunderte Facebook-User ähnliche Versionen der angeblichen Aussage (hier, hier).

AFP-Screenshot: 06.09.2021

Desinformation mit berühmten Namen und falschen Zitaten

George Orwell ist der Autor des berühmten dystopischen Romans "1984", in dem es um eine Diktatur und die Überwachung der Bevölkerung geht. Immer wieder werden Orwell falsche Zitate in den sozialen Medien zugeschrieben, besonders im Kontext dieses Romans. Sie sollen meist einen Bezug zur aktuellen Politik herstellen. So hat AFP bereits im April ein vermeintliches Orwell-Zitat über Verbote als unbelegt bewertet. Verfasserinnen und Verfasser solcher Falschinformationen bemühen auch andere berühmte Persönlichkeiten wie etwa den Philosophen Voltaire oder die Widerstandskämpferin Sophie Scholl, um falschen Zitaten Glaubwürdigkeit und Gewicht zu verleihen. Belege gibt es für die Zitate meist keine. So auch nicht für das aktuell geprüfte Zitat.

Hat Orwell das genannte Zitat gesagt?

Eine Googlesuche ergab, dass ein privater Wiener Bezirksblog das Zitat bereits im Juni 2019 in einer ähnlichen Formulierung veröffentlichte.

Das älteste inhaltlich identische Zitat, das AFP mit einer Datumsangabe und der Autoren-Zuschreibung fand, stammt aus einem Forenbeitrag von Juli 2012. Dort heißt es in einer englischsprachigen Signatur eines Users: "A people that elect corrupt politicians, imposters, thieves and traitors are not victims... but accomplices ― George Orwell" (Deutsch: "Ein Volk, das korrupte Politiker, Betrüger, Diebe und Verräter wählt, ist kein Opfer … sondern Komplize ― George Orwell")

Belege für diese Zuschreibung ließen sich allerdings nicht finden. AFP hat deshalb nach Orwells Büchern gesucht. Auf Google Books, taucht das Zitat auf Englisch mit Bezug auf Orwell in zahlreichen Büchern anderer gegenwärtiger Autoren auf. Aber auch sie schreiben allerdings nicht, wann und wo Orwell das Zitat gesagt oder geschrieben haben soll.

AFP suchte auch direkt im Orwell-Archiv des University College London nach den einzelnen Begriffen "accomplices" und "corrupt". Auch dort gab es keine übereinstimmenden oder inhaltlich ähnlichen Zitate.

Das sagen Orwell-Experten

Benedict Cooper von der Orwell Society, welche das Verständnis und die Bekanntheit der Werke und des Lebens von George Orwell fördert, hat AFP am 12. August 2021 per E-Mail mitgeteilt, dass das Zitat falsch sei. "Ich kann bestätigen, dass es sich hierbei um ein falsches Zitat handelt. Orwell hat dies nie in einem seiner Essays oder Bücher geschrieben", schrieb Cooper.

Auch Bill Hamilton von der Orwell Foundation stimmte dem am 12. August zu: "Weder ich noch ein Orwell-Experte, den ich dazu befragt habe, können dieses Zitat finden." Es sei unwahrscheinlich, dass diese Aussage von Orwell stamme.

Neben AFP schrieben auch andere Faktencheck-Portale über den Fall, darunter Reuters, USA Today und Snopes. Sie alle kommen zum gleichen Ergebnis wie AFP.

Fazit: Es gibt keinerlei Belege dafür, dass George Orwell diese Worte jemals gesagt hat. Weder auf Google Books noch in einem Orwell-Archiv ist es in einem von Orwells Werken oder Korrespondenzen zu finden. Auch Experten bestätigten gegenüber AFP, dass das Zitat nicht vom englischen Autoren stammt.

Übersetzung:
BUNDESTAGSWAHL 2021